Second Anglo–Afghan War



La segunda Guerra Anglo-Afgana (Second Anglo–Afghan War) se llevó a cabo entre tropas indias (bajo el protectorado inglés) y los afganos en el siglo 19. Al final: Julio Argentino Roca y la conquista del desierto (en inglés)

The Second Anglo–Afghan War (د افغان-انګرېز دويمه جګړه) was fought between the British Raj and the Emirate of Afghanistan from 1878 to 1880, when the latter was ruled by Sher Ali Khan. The war ended after the British emerged victorious against the Afghan rebels and the Afghans agreed to let the British attain all of their geopolitical objectives from the Treaty of Gandamak. Most of the British and Indian soldiers withdrew from Afghanistan. The Afghan tribes were permitted to maintain internal rule and local customs but they had to cede control of the area's foreign relations to the British, who, in turn, guaranteed the area's freedom from foreign military domination. This was aimed to oppose expansion by the Russian Empire into India.

Un estudio en escarlata

Watson retorna de Afganistán donde había sido herido y se recupera en Londres, decide buscar compañero para compartir habitación y alguien le habla de un tal Sherlock Holmes. Un estudio en escarlata (A Study in Scarlet) de Arthur Conan Doyle. Al final cólera en Salta en 1886
… —Si realmente quiere compartir las habitaciones y los gastos, yo soy el hombre para él. Preferiría tener un compañero a estar solo.
El joven Stamford me miró extrañamente por arriba de su vaso de vino.
—No conoces a Sherlock Holmes. Tal vez no te guste como compañero.
— ¿Por qué? ¿Qué hay contra él?
—No dije que hubiera algo contra él. Es un poco extraño, un entusiasta en algunas ramas de la ciencia. Pero es perfectamente decente.
— ¿Estudiante de medicina, supongo?
—No. no tengo la menor idea que quiere hacer. Creo que sabe mucho de anatomía y es un químico de primera. Pero creo que no tomó clases de medicina sistemáticamente. Sus estudios son sin un objetivo pero ha aprendido un sinnúmero de cosas poco normales que asombrarían a sus profesores.
— ¿Nunca le preguntaste que quiere hacer?
—No. Él no es un hombre fácil de entender, aunque puede ser comunicativo cuando está de humor.
—Me gustaría conocerlo. Si voy a compartir con alguien me gustaría tener un compañero estudioso y tranquilo. Todavía no estoy lo suficientemente fuerte como para aguantar ruidos. Tuve suficiente en Afganistán. ¿Cómo podría encontrarme con tu amigo?

A Study In Scarlet




A Study in Scarlet es una novela de detectives del británico Arthur Conan Doyle. Fue escrita en 1886 y marca la primera aparición de Sherlock Holmes y el doctor Watson, que se convertirían en los más famosos personajes de ficción. A Study In Scarlet fue el primer trabajo de ficción en introducir la lupa como herramienta investigativa. Al final: aclaramos el término orderly

IN the year 1878 I took my degree of Doctor of Medicine of the University of London, and proceeded to Netley to go through the course prescribed for surgeons in the army. Having completed my studies there, I was duly attached to the Fifth Northumberland Fusiliers as Assistant Surgeon. The regiment was stationed in India at the time, and before I could join it, the second Afghan war had broken out. On landing at Bombay, I learned that my corps had advanced through the passes, and was already deep in the enemy’s country. I followed, however, with many other officers who were in the same situation as myself, and succeeded in reaching Candahar in safety, where I found my regiment, and at once entered upon my new duties.
The campaign brought honours and promotion to many, but for me it had nothing but misfortune and disaster. I was removed from my brigade and attached to the Berkshires, with whom I served at the fatal battle of Maiwand. There I was struck on the shoulder by a Jezail bullet, which shattered the bone and grazed the subclavian artery. I should have fallen into the hands of the murderous Ghazis had it not been for the devotion and courage shown by Murray, my orderly, who threw me across a pack-horse, and succeeded in bringing me safely to the British lines.

Historias que quedan



Historias que quedan en la memoria son estas tres lecturas que leímos hace un tiempo. A Good Man Is Hard to Find, de Flannery O´Connor, es una de ellas. Dubliners: A painful case, de James Joyce, la otra. Eve´s diary, de Mark Twain, la ultima. A Good Man Is Hard to Find está llena de datos que nos interesan: Federal Pen, east Tennessee, speed limit: 55 miles an hour. ¿Recomendable? Por supuesto, más que recomendable. Dubliners: A painful case: la señora Sinico, el señor Duffy, Dublín, Parkgate, suicidio. También recomendable. Eve´s diary: Eva, biblia, paraíso, mujer, hombre, pecado, humor. Un relato más que entretenido, con la chispa de Mark Twain.

The grandmother didn't want to go to Florida. She wanted to visit some of her connections in east Tennessee and she was seizing at every chance to change Bailey's mind. Bailey was the son she lived with, her only boy. He was sitting on the edge of his chair at the table, bent over the orange sports section of the Journal. "Now look here, Bailey," she said, "see here, read this," and she stood with one hand on her thin hip… (relato de Flannery O´Connor)

El gigante de Cardiff



El gigante de Cardiff fue uno de los engaños más famosos en la historia de EEUU. Tuvo lugar en 1869 cuando un grupo de trabajadores descubrió un “hombre petrificado” en el granero de un vecino en Cardiff, Nueva York. Esa momia y la copia de P. T. Barnum todavía pueden ser vistas. Mark Twain usó éste hombre petrificado para escribir su cuento A Ghost Story.

El gigante de Cardiff fue la creación de un tal George Hull, quién se decidió a crearlo después de una discusión en una reunión de Metodistas sobre el Génesis, en la que se refiere a los gigantes que alguna vez habitaron la tierra.
Hull contrató algunos hombres para tallar un bloque de más de 3 metros de yeso, en Iowa, diciéndoles que tenía el propósito de hacer un monumento para Abraham Lincoln en Nueva York. Embarcó el bloque a Chicago donde contrató a un tal Edward Burghardt, un cantero alemán, para tallar un hombre y le hizo jurar secreto.
En 1868 Hull transportó al gigante por ferrocarril a la granja de su primo, William Newell. Para entonces ya había gastado US$2.600 en el engaño (casi 46.000 dólares en 2015, ajustados por la inflación).

A Ghost Story



El cuento de Mark Twain, A Ghost Story, en los párrafos finales en inglés. Al final, en vocabulario: wilting, comely y goblin

… When everything was still once more, I crept out of bed, sick and feeble, and lit the gas with a hand that trembled as if it were aged with a hundred years. The light brought some little cheer to my spirits. I sat down and fell into a dreamy contemplation of that great footprint in the ashes. By and by its outlines began to waver and grow dim. I glanced up and the broad gas-flame was slowly wilting away. In the same moment I heard that elephantine tread again. I noted its approach, nearer and nearer, along the musty halls, and dimmer and dimmer the light waned. The tread reached my very door and paused—the light had dwindled to a sickly blue, and all things about me lay in a spectral twilight. The door did not open, and yet I felt a faint gust of air fan my cheek, and presently was conscious of a huge, cloudy presence before me. I watched it with fascinated eyes. A pale glow stole over the Thing; gradually its cloudy folds took shape—an arm appeared, then legs, then a body, and last a great sad face looked out of the vapor. Stripped of its filmy housings, naked, muscular and comely, the majestic Cardiff Giant loomed above me!

Toni Morrison y la Supremacía Blanca



Toni Morrison habla sobre el racismo y el sentimiento que lo acompaña. Piensa que aquel que tiene esos pensamientos es una especie de neurótico que necesita tratamiento psiquiátrico, ya que algo en su interior no está bien.

Toni Morrison es una escritora nacida en Lorain, Ohio. Morrison ganó el Pulitzer y el American Book Award en 1988 por Beloved.
En 1993 Morrison ganó el Premio Nobel en Literatura.
Su papá, George, a la edad de 15 años, fue testigo del linchamiento de dos personas negras que vivían en su calle. Morrison cuenta: “Él nunca nos dijo, pero debe haber sido una experiencia muy traumática.” Después del linchamiento George se mudó a Lorain, Ohio, buscando escapar al racismo y tratando de conseguir un mejor trabajo.
Los papás de Morrison trataron de instalarle un sentido de herencia y lenguaje contándole historias afro americanas tradicionales, historias de fantasmas y cantándole canciones. De niña Morrison gustaba de leer. Entre sus autores favoritos estaban Jane Austen y León Tolstoi. Se convirtió en católica a la edad de 12 años y tomó el nombre bautismal de Anthony (por Saint Anthony), lo que llevó a su seudónimo, Toni.

Prohibition



La Prohibición de Alcohol en Estados Unidos en la década de 1920, con la intención de cortar el exagerado consumo, puso a la nación en un estado de cuasi guerra, con pérdidas y ganancias que todavía se debaten. Al final: para saber sobre el crimen organizado, bootleggers y speakeasies

The prohibition of alcohol in the 1920's and 30's in the United States is one of most famous, or infamous, times in recent American history. The intention was to reduce the consumption of alcohol by eliminating businesses that manufactured, distributed and sold it. Considered by many as a failed social and political experiment, the era changed the way many Americans view alcoholic beverages, enhancing the realization that federal government control cannot always take the place of personal responsibility. We associate the era with gangsters, bootleggers, speakeasies, rum-runners and an overall chaotic situation in respect to the social network of Americans.
During the 19th century, alcoholism, family violence, and saloon-based political corruption prompted activists, led by pietistic Protestants, to end the alcoholic beverage trade to cure the ill society and weaken the political opposition. One result was that many communities in the late 19th and early 20th centuries introduced alcohol prohibition, with the subsequent enforcement in law becoming a hotly debated issue. Prohibition supporters, called drys, presented it as a victory for public morals and health.

El resumen: Babbitt



¿Cuál es el verdadero sentido de la vida, se pregunta Lewis Sinclair en su novela Babbitt? ¿Hay algo más que debemos descubrir en nuestro interior, aparte del dinero, las relaciones sociales, el estatus? Al final: un poquito sobre la Prohibición en Estados Unidos

George F. Babbitt, el protagonista de la historia, es un vendedor de bienes raíces que siente la necesidad de tener un estatus social, con símbolos que lo completen, un distintivo de su club, una casa cómoda, ascender socialmente, etc.
Mientras se viste Babbitt contempla cada artículo que conforma su solidez como ciudadano, siendo el más importante el prendedor de su club, que usa con orgullo. Los primeros siete capítulos siguen la vida de Babbitt en el transcurso de un solo día. En el desayuno expresa su debilidad por su hija de diez años Tinka, trata de disuadir a su hija de 22, Verona, sobre sus nuevas ideas socialistas, y anima a su hijo de 17, Ted, a estudiar más en la escuela. En la oficina dicta cartas y discute campañas publicitarias con sus empleados.

George Babbitt



Babbitt (1922), de Sinclair Lewis, es una novela satírica sobre la cultura y la sociedad norteamericana que critica el vacío de la vida de la clase media y la presión social hacia la conformidad. Al final sobre la palabra "babbitt" y algo sobre la máquina de afeitar

Aunque la casa no era grande tenía, como todas las casas en Floral Heights, un cuarto de baño lujoso de porcelana, azulejos vidriosos y metal liso como plata. El toallero era una varilla de cristal transparente en níquel. La bañera era lo suficientemente larga para una guardia prusiana, y encima del recipiente había una exhibición sensacional de porta cepillos, porta brochas, jabonera, esponjera y gabinete, tan brillantes y tan ingeniosos que se parecían a una placa de instrumentos eléctricos. Pero el Babbitt cuyo dios eran las cosas modernas no estaba contento. El aire del baño era espeso con el olor de una pasta de dientes pagana.
— ¡Verona lo ha vuelto a hacer! ¡En lugar de quedarse con Lilidol, como le he dicho repetidamente, ha comprado estas cosas ordinarias!
La alfombra estaba arrugada y el piso húmedo. (Su hija Verona excéntricamente tomaba baños por la mañana, de vez en cuando). Se resbaló en la estera y se golpeó contra la bañera.
— ¡Maldición! —dijo.