J. R. R. Tolkien



Algunos datos de J. R. R. Tolkien, especialmente su creencia católica, y al final un poco sobre distributismo…

John Ronald Reuel Tolkien (/ˈtɒlkiːn/; 1892 – 1973) fue un escritor inglés, conocido por sus obras de fantasia The Hobbit, The Lord of the Rings, y The Silmarillion.
Fue profesor de lengua y literatura inglesa y amigo íntimo de C. S. Lewis (ambos fueron miembros del grupo de discusión literaria conocido como Inklings.)
J. R. R. Tolkien nació un 3 de enero en Bloemfontein en Orange Free State, de Arthur Reuel Tolkien, gerente de banco inglés, y Mabel. La pareja había abandonado Inglaterra cuando Arthur fue promovido a la cabeza de la oficina en Bloemfontein. Tolkien tenía un hermano menor. Cuando tenía tres años fue a Inglaterra con su madre y hermano en lo que sería una larga visita familiar. Su padre, sin embargo, murió en Sud África de fiebre reumática antes que pudiera unírseles. Esto dejó a la familia sin recursos, por lo que la madre tuvo que instalarse con sus padres en Birmingham. Después se mudarían a Sarehole (ahora Hall Green) donde Tolkien gustaba explorar los alrededores, los pueblos y villas cercanas y la granja de su tía Jane.

El Hobbit



El Hobbit es una novela de fantasía para niños del autor inglés J. R. R. Tolkien. Fue publicada en 1937 con buena recepción de la crítica. El libro sigue siendo popular y es reconocido como un clásico en la literatura infantil.

La historia se cuenta en forma de búsqueda episódica, y la mayoría de los capítulos presentan una criatura específica de la geografía de Tolkien.
El crecimiento personal y las formas de heroísmo son temas centrales de la historia, junto con motivos de guerra. Estos temas han llevado a los críticos a ver las propias experiencias de Tolkien durante la Primera Guerra Mundial como instrumentos para dar forma a la historia. El conocimiento académico del autor de la filología germánica y el interés en los cuentos de hadas a menudo se observan como influencias.

La Gran Lectura




¡Qué buena idea! Una encuesta en todo el país sobre las novelas más leídas. La Gran Lectura (The Big Read) encontró que The Lord of the Rings, Pride and Prejudice, To Kill a Mockingbird, Winnie-the-Pooh, Nineteen Eighty-Four, y Jane Eyre estaban al tope en la preferencias del público británico…

La Gran Lectura fue una encuesta sobre libros realizada por la BBC en el Reino Unido, en 2003, donde se recibieron más de tres cuartos de millón de votos del público británico para encontrar la novela más querida del país, de todos los tiempos. La encuesta, de un año de duración, fue la prueba individual más grande del gusto por la lectura pública hasta la fecha, y culminó con varios programas presentados por celebridades, defendiendo sus libros favoritos.
La BBC comenzó La Gran Lectura con el objetivo de encontrar la "novela más querida de la nación" por medio de un voto de los espectadores a través de la Web, SMS y teléfono. Esto atrajo la controversia por adoptar un enfoque supuestamente sensacionalista de la literatura, pero los partidarios lo elogiaron por aumentar la conciencia pública sobre la lectura. El público británico votó originalmente por cualquier novela que deseara. A partir de esto, se elaboró ​​una lista de 200, con los 21 más altos luego presentados para votación posterior, con la disposición de que solo se permitía un libro por autor entre los primeros 21. Como la encuesta se basaba en novelas, las obras de William Shakespeare no fueron parte de la encuesta.

Charles de Gaulle



Charles de Gaulle fue soldado, político, estadista y presidente de Francia y trató de lograr un país grande y unido. Al final dirigiste y Free France

Charles André Joseph Marie de Gaulle (1890 – 1970) was a French general and statesman. He was the leader of Free France (1940–1944) and the head of the Provisional Government of the French Republic (1944–1946). In 1958, he founded the Fifth Republic and was elected as the President of France, a position he held until his resignation in 1969. He was the dominant figure of France during the Cold War era and his memory continues to influence French politics.

El día del chacal



El día del chacal (The Day of the Jackal) es una novela de acción del inglés Frederick Forsyth. Trata sobre un asesino profesional contratado por la OAS, una organización paramilitar francesa, para matar a Charles de Gaulle, presidente de Francia. La novela recibió buenas críticas cuando apareció en 1971 y permanece popular. En el 2003 fue listada por la BBC en su encuesta The Big Read. OAS existió como se la describe en la novela y el libro empieza con una detallada descripción del intento de asesinato de de Gaulle por Jean-Marie Bastien-Thiry, pero el argumento que sigue es ficción.

En 1962, después del intento de asesinato de de Gaulle, el servicio secreto libra una fuerte batalla contra los terroristas de OAS, un grupo de extrema derecha. Los terroristas deciden contratar a un asesino profesional, nombre en código: el chacal, quien cobra US$500.000 ($3.9 millones a 2016), por matar al presidente francés. El chacal inicia su preparación: consigue pasaportes falsos, se hace hacer un rifle especial y viaja a Paris para conocer los puntos favorables para el asesinato. Entre tanto el servicio secreto descubre los planes del OAS pero no la identidad del asesino.

Frank Herbert



Frank Patrick Herbert, Jr. (1920 – 1986) fue un escritor de ciencia ficción, más conocido por la novela Dune. También fue periodista, fotógrafo, consultor de ecología y conferencista. Dune tiene lugar en el futuro distante y trata temas complejos como la supervivencia humana y la evolución, la ecología, el cruce de religiones, la política y el poder. Dune es la novela de ficción más vendida de todos los tiempos y la serie es considerada como un clásico.

NBC Interview

— ¿Es la ciencia ficción realmente ficción o es solo el futuro esperando pasar? El autor Frank Herbert dice que es un poco de ambas. Su libro Dune nos lleva a un mundo extraño donde la vida y la muerte son determinadas por la especie, que es cuidadosamente  administrada por un líder que es un humanoide en proceso de convertirse en gusano. Ahora, antes de que te pregunte sobre ello Frank, ¿por qué hay una tendencia en la gente a reírse cuando escuchan lo que acabo de decir? A burlarse
—Creo que pone a la gente incómoda, la idea que un ser humano se puede convertir en otra cosa, especialmente algo sin mente. Estoy fuertemente influenciado por la psicología de Jung por lo que pienso que tenemos un sentido del animal sin mente en lo profundo.
—Pero cuando la gente dice ciencia ficción automáticamente…

Bola de grasa



Guy de Maupassant, en su Bola de Grasa, cuenta el cambio que sufre el pueblo tras la invasión de los alemanes en la guerra franco prusiana

… Las ordenes gritadas en tonos extraños hicieron eco en las casas desiertas y aparentemente muertas, mientras que desde adentro ojos furtivos miraban a los conquistadores, dueños por la fuerza de la ciudad, de las vidas y fortunas de sus habitantes. La gente en sus oscuras viviendas se sentía presa sin esperanzas, como deviene a los hombres antes de las inundaciones, las devastaciones de la tierra ante las cuales cualquier fuerza es inútil… pequeños grupos tocaban en las puertas y desaparecían en las casas. Era la ocupación del invasor. Ahora correspondía a los vencidos hacerse agradables a los vencedores.

Boule de Suif



Boule de Suif (traducida como Dumpling, Butterball, Ball of Fat, o Ball of Lard) es la famosa historia del escritor francés Guy de Maupassant, publicada en  1880. Es el título para su colección sobre la guerra franco prusiana Boule de Suif et Autres Contes de la Guerre

For several days, straggling remnants of the routed army had passed through the town. There was no question of organized troops, it was simply a disjointed rabble, the men unshaven and dirty, their uniforms in tatters, slouching along without regimental colors, without order—worn out, broken down, incapable of thought or resolution, marching from pure habit and dropping with fatigue the moment they stopped. The majority belonged to the militia, men of peaceful pursuits, retired tradespeople, sinking under the weight of their accouterments; quick-witted little moblets as prone to terror as they were to enthusiasm, as ready to attack as they were to fly; and here and there a few red trousers, remnants of a company mowed down in one of the big battles; somber-coated artillerymen, side by side with these various uniforms of the infantry, and now and then the glittering helmet of a heavily booted dragoon who followed with difficulty the march of the lighter-footed soldiers of the line.

Guy de Maupassant



Un poco sobre la vida de Guy de Maupassant y un poco sobre sus escritos. Al final algo sobre Gustave Flaubert, la guerra franco-prusiana, y Le Figaro

Maupassant era protegido de Gustave Flaubert y sus historias se caracterizan por la economía de estilo y los desenlaces eficientes y sin esfuerzo. Muchos tuvieron lugar durante la guerra franco-prusiana de la década de 1870, describiendo la inutilidad de la guerra y los civiles inocentes que, atrapados en eventos que estaban más allá de su control, son cambiados permanentemente por sus experiencias. Escribió unas 300 historias cortas, seis novelas, tres libros de viaje y un volumen de verso. Su primera historia publicada, "Boule de Suif" ("Bola de grasa", 1880), a menudo se considera su obra maestra.
En la casa de Flaubert, conoció a Émile Zola y al novelista ruso Ivan Turgenev, así como a muchos de los partidarios de las escuelas realistas y naturalistas.
En 1878, fue transferido al Ministerio de Instrucción Pública y se convirtió en editor colaborador de varios periódicos importantes, como Le Figaro, Gil Blas, Le Gaulois y l'Écho de Paris. Dedicó su tiempo libre a escribir novelas y cuentos.
En 1880 publicó lo que se considera su primera obra maestra, "Boule de Suif", que tuvo un éxito instantáneo y tremendo. Flaubert la caracterizó como "una obra maestra". Esta fue la primera pieza de ficción corta de Maupassant ambientada durante la guerra franco-prusiana, y fue seguida por cuentos cortos como "Deux Amis", "Madre salvaje" y "Mademoiselle Fifi".

The Necklace



The Necklace o The Diamond Necklace es un cuento del escritor francés Guy de Maupassant, de 1884. Fue publicado en 1884 en el periódico Le Gaulois y tiene un final inesperado. Para saber: boudoir,  soup-tureen,  pot-au-feu

SHE was one of those pretty and charming girls who are sometimes, as if by a mistake of destiny, born in a family of clerks. She had no dowry, no expectations, no means of being known, understood, loved, wedded, by any rich and distinguished man; and she let herself be married to a little clerk at the Ministry of Public Instruction.
She dressed plainly because she could not dress well, but she was as unhappy as though she had really fallen from her proper station; since with women there is neither caste nor rank; and beauty, grace, and charm act instead of family and birth. Natural fineness, instinct for what is elegant, suppleness of wit, are the sole hierarchy, and make from women of the people the equals of the very greatest ladies.