Dr. Zhivago

El capítulo 1 de Doctor Zhivago, de Boris Pasternak, resumido a continuación con algunos párrafos en inglés.


El niño, Yura, llora en la tumba de su madre. Habían viajado varias veces a Europa para tratar de curarla, pero había sido en vano. Recuerda las veces que se mencionara su apellido, Zhivago, el de los ricos, el de las propiedades, el del lujo. Ahora era pobre. Su padre había dilapidado la fortuna de la familia y no habían querido decirle que los había abandonado, siempre estaba de viaje, siempre lejos de la familia.
Su tío trata de consolarlo. Van a una finca en la que el niño disfrutara de sus vacaciones y su madre se sentía a gusto. Su tío era igual a su mamá: libre y con ideas nuevas. Nicolás, el tío, cree en Dios y siente que la historia tiene que ver con el evangelio. Aunque abandonó los hábitos, y sufrió las consecuencias tiene un sentido religioso que lo sigue a todas partes. Trabaja en una editorial. Discuten con su compañero el sentido de la pobreza.
Misha y su papá viajan en un tren hacia Moscú. El papá ha sido transferido y el viaje se hace largo y cansador. Un hombre abre la puerta y se tira del tren en marcha. ¿Por qué se habrá suicidado? Misha, de solo nueve años, tiene muchas preguntas: ¿qué significaba ser judío? ¿Por qué uno podía ser amado por alguien y odiado por muchos? Cuando consulta con su papá le contesta que sus razonamientos no tienen sentido.

El hombre que se suicida había conversado con su papá. Le había consultado sobre fraudes, quiebras y las leyes al respecto. Era un hombre que había abandonado a su familia, a sus dos familias. Su nombre era Zhivago.
Primera edición
Primera edición

He had drunk incessantly and complained that he had not slept for three months and that as soon as he sobered up for however short a time he suffered torments unimaginable to any normal human being.
At the end, he rushed into their compartment, grasped Gordon by the hand, tried to tell him something but found he could not, and dashing out onto the platform threw himself from the train…
Nika shuddered. He was a strange boy. When he was excited he talked aloud to himself, imitating his mother’s predilection for lofty subjects and paradox.
“How wonderful to be alive,” he thought. “But why does it always hurt? God exists, of course. But if He exists, then it’s me.” He looked up at an aspen shaking from top to bottom, its wet leaves like bits of tinfoil. “I’ll order it to stop.” With an insane intensity of effort, he willed silently with his whole being, with every ounce of his flesh and blood: “Be still,” and the tree at once obediently froze into immobility. Nika laughed with joy and ran off to the river to bathe.
His father, the terrorist Dementii Dudorov, c6ndemned to death by hanging but reprieved by the Tsar, was now doing forced labor. His mother was a Georgian princess of the Eristov family, a spoiled and beautiful woman, still young and always infatuated with one thing or another—rebellions, rebels, extremist theories, famous actors, unhappy failures… (Dr. Zhivago, Boris Pasternak, capítulo 1.)

Para saber
El argumento de Doctor Zhivago es largo y complicado. Puede ser difícil de seguir por dos razones: Pasternak emplea muchos personajes, que interactúan con otros personajes a través del libro de manera impredecible y frecuentemente introduce un personaje por uno de sus tres nombres (en países eslavos es costumbre usar el nombre, el patronímico y el apellido), sin aclarar que se refiere al mismo personaje. El libro fue primero publicado en Italia, tiene aproximadamente 500 páginas y puede ser categorizado dentro de la novela histórica romántica.

Boris Pasternak fue hijo de artistas talentosos. Su educación comenzó en un German Gymnasium en Moscú y fue continuada en la universidad de Moscú. En 1912 había renunciado a su educación musical y estudiaba filosofía en la universidad Marburg, en Alemania. Después de cuatro meses allí y un viaje a Italia, Pasternak retornó a Rusia y decidió dedicarse a la literatura.

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