El prefacio

El artista es el creador de cosas bellas. Revelar el arte y ocultar al artista es la meta del arte. El crítico es quien puede traducir de manera distinta o con un nuevo material su impresión de la belleza.
La más alta como la más baja forma de crítica es un modo de autobiografía. Los que encuentran significados ruines en cosas hermosas están corrompidos sin ser encantadores. Esto es un fallo.
Los que encuentran significados bellos en cosas bellas son los cultivados. Para ellos hay esperanza. Ellos son los elegidos para quienes las cosas bellas significan únicamente belleza.
No existe un libro moral o inmoral. Los libros están bien escritos, o mal escritos. Eso es todo.

La aversión del siglo 19 por el realismo es la rabia de Calibán al verse la cara en un vaso.
La aversión del siglo 19 por el romanticismo es la rabia de Calibán al no verse la cara en el espejo. La vida moral del hombre forma parte de la materia del artista, pero la moralidad del arte consiste en el uso perfecto de un medio imperfecto. Ningún artista desea probar nada. Incluso las cosas que son verdad se pueden probar. El artista no tiene simpatías éticas. Una simpatía ética en un artista es un imperdonable amaneramiento de estilo. Ningún artista es siempre morboso. El artista puede expresarlo todo. Pensamiento y lenguaje son al artista instrumentos de un arte. El vicio y la virtud son al artista materiales para un arte. Desde el punto de vista de la forma, el tipo de todas las artes es el arte del músico. Desde el punto de vista del sentimiento, el oficio del actor es el tipo. Todo arte es a la vez superficie y símbolo. Los que van por debajo de la superficie, lo hacen a su propio riesgo. Los que leen el símbolo lo hacen bajo su propio riesgo. Es el espectador, y no la vida, que en realidad refleja el arte. La diversidad de opiniones sobre una obra de arte muestra que la obra es nueva, compleja y vital. Cuando los críticos no están de acuerdo, el artista está de acuerdo consigo mismo. Podemos perdonar a un hombre para hacer una cosa útil, siempre y cuando no lo admire. La única excusa para hacer una cosa inútil es que uno la admire intensamente.
Todo arte es completamente inútil.
Oscar Wilde.