Un árbol de navidad y una boda



De una de las grandes plumas de la literatura universal, el ruso Fedor Dostoievski, presentamos el cuento Un árbol de navidad y una boda. Al final se aclara: nanquín.

El otro día vi una boda... pero no, es mejor que te cuente del árbol de navidad. La boda fue agradable, me gustó mucho. Pero el otro incidente fue mejor. No sé cómo fue que, mirando esa boda, pensé en ese árbol de navidad. Esto fue lo que sucedió. Hace apenas cinco años, en la víspera de año nuevo, fui invitado a una fiesta infantil. El dador de la fiesta era un personaje bien conocido y de negocios, con conexiones, con un gran círculo de conocidos, y muchos planes a la mano, de modo que se podría suponer que esta fiesta era una excusa para tener a los padres juntos y discutiendo varios asuntos interesantes de una manera inocente, casual. Yo era un extraño. No tenía ningún asunto interesante que aportar, así que pasé la noche bastante independiente. Había otro caballero presente que, según me parecía, no tenía un rango o una familia especial, y que, como yo, simplemente se había presentado en esta festividad familiar. Fue el primero en llamar mi atención. Era un hombre alto y esbelto, muy grave y muy bien vestido. Pero se veía que no estaba de humor para la fiesta y la fiesta familiar; Cada vez que se retiraba a un rincón, dejaba de sonreír y se acariciaba las suaves cejas negras. No tenía un solo conocido en la fiesta excepto su anfitrión. Se podía ver que estaba muy aburrido, pero que valientemente jugaba el papel de un hombre perfectamente feliz y disfrutando. Aprendí después que se trataba de un caballero provinciano, que tenía en Petersburgo un asunto crítico y desconcertante, que había traído una carta de presentación a nuestro anfitrión, por quien nuestro anfitrión no estaba en absoluto interesado, y a quien había invitado, por cortesía, a la fiesta de sus
hijos. No jugaba a las cartas, no se le ofrecían puros, todos evitaban entrar en conversación con él, muy probablemente reconociendo al pájaro por sus plumas. Y así mi caballero se vio obligado a sentarse toda la noche acariciando sus bigotes simplemente para tener algo que hacer con sus manos. Sus bigotes eran ciertamente muy finos. Pero él los acariciaba con tanta celeridad que, al mirarle, se podría haber supuesto que los bigotes fueron creados primero y el caballero sólo se les unió para acariciarlos.
Además de este individuo que asistía de esta manera en la fiesta familiar de nuestro anfitrión (tenía cinco muchachos gordos y bien alimentados), también fui atraído por otro caballero. Pero era muy diferente. Era un personaje. Se llamaba Julián. Desde el primer vistazo se veía que era un invitado de honor, y estaba en la misma relación con nuestro anfitrión como nuestro anfitrión estaba en relación con el caballero que estaba acariciando sus bigotes. Nuestro anfitrión y anfitriona no dejaban de ser corteses, lo atendían solícitos, lo presionaban para que bebiera, lo halagaban, traían a sus visitantes para presentarlos, pero no lo llevaron a ser presentado a nadie más. Me di cuenta de que las lágrimas brillaban en los ojos de nuestro anfitrión cuando comentó acerca de la fiesta que rara vez había pasado una noche tan agradablemente. Me sentí asustado en presencia de tal personaje, y así, después de admirar a los niños, me fui a una pequeña sala que estaba bastante vacía y me senté en un árbol de flores que llenaba casi la mitad de la habitación.
Los niños eran increíblemente dulces, y decididamente se negaron a comportarse como los "adultos", a pesar de todas las admoniciones de sus institutrices y mamás. Desnudaron el árbol de navidad hasta el último caramelo en un abrir y cerrar de ojos, y habían logrado romper la mitad de los juguetes antes de saber lo que estaba destinado para cada uno. Particularmente encantador era un muchacho de ojos negros, de cabellos rizados, que seguía tratando de dispararme con su arma de madera. Pero mi atención era todavía más atraída por su hermana, una niña de once años, tranquila, soñadora, pálida, con ojos grandes, sobresalientes y soñadores, exquisita como un pequeño Cupido. Los niños herían sus sentimientos de alguna manera, y así ella se alejó de ellos al mismo salón vacío en el que yo estaba sentado, y jugó con su muñeca en la esquina. Los visitantes señalaron respetuosamente a su padre, un rico contratista, y alguien susurró que trescientos mil rublos ya estaban reservados para su dote. Me volví para mirar al grupo que estaba interesado en tal circunstancia, y mi mirada cayó sobre Julián, quien, con las manos detrás de la espalda y la cabeza a un lado, escuchaba con la mayor atención a los chismes ociosos de estos caballeros. Después no pude dejar de admirar la discriminación del anfitrión y la anfitriona en la distribución de los regalos de los niños. La niña, que ya tenía una porción de trescientos mil rublos, recibió la muñeca más costosa. A continuación, los regalos presentados disminuyeron en valor de acuerdo con el rango de los padres de estos felices hijos. Finalmente, el niño de menor grado, un muchacho de diez años, delgado, pecoso y pelirrojo, no tenía nada más que un libro de historias sobre las maravillas de la naturaleza y las lágrimas de devoción, etc., sin imágenes o incluso grabados en madera. Era el hijo de una pobre viuda, la institutriz de los hijos de la casa, un niño oprimido y asustado. Estaba vestido con una chaqueta corta de nanquín inferior. Después de recibir su libro caminó alrededor de los otros juguetes durante mucho tiempo. Ansiaba jugar con los otros niños, pero no se atrevía. Era evidente que ya sentía y entendía su posición. Me encanta ver a los niños. Sus primeros acercamientos independientes a la vida son extremadamente interesantes. Me di cuenta de que el pelirrojo estaba tan fascinado por los costosos juguetes de los otros niños, sobre todo por un teatro en el que ciertamente deseaba tomar parte, que se había decidido a sacrificar su dignidad. Sonrió y comenzó a jugar con los otros niños, entregó su manzana a un niño de cara gorda, que ya tenía una masa de golosinas empacada en un pañuelo de bolsillo, e incluso aceptó llevar a otro niño en su espalda, simplemente para no apartarse del teatro, pero un joven insolente le dio un fuerte golpe un minuto después. El niño no se atrevió a llorar. Entonces la institutriz, su madre, hizo su aparición, y le dijo que no interfiriera en el juego de los otros niños. El niño se fue a la misma habitación en la que estaba la niña. Ella lo dejó unirse a ella, y los dos se pusieron a trabajar muy ansiosamente con la muñeca cara.
Había estado sentado más de media hora en la hiedra, escuchando la pequeña charla del chico pelirrojo y la belleza con la dote de trescientos mil, que estaba cuidando su muñeca, cuando Julián entró de repente en la habitación. Se había aprovechado de la conmoción general tras una pelea entre los niños para salir de la sala de estar. Me había fijado en él un momento antes de hablar muy cordialmente con el papá de la futura heredera, cuyo conocimiento acababa de hacer, de la superioridad de una rama del servicio sobre otra. Ahora se quedó indeciso y parecía estar contando algo en sus dedos.
Nankeen trousers, 1818
Nankeen trousers, 1818

"Trescientos... trescientos", susurraba. "Once... doce... trece", y así sucesivamente. Dieciséis y cinco años, suponiendo que sea al cuatro por ciento... cinco veces doce es sesenta. Sí, a ese sesenta... bueno, en cinco años podemos suponer que serán cuatrocientos... ¡Sí! No se quedará con el cuatro por ciento, el pícaro, puede obtener ocho o diez... Bueno, quinientos, digamos, quinientos por lo menos... eso es cierto. Bueno, diga un poco más para los volantes..."
Su vacilación terminó, se sonó la nariz y estaba a punto de salir de la habitación cuando de repente miró a la niña y se detuvo en seco. No me vio detrás de las macetas. Me pareció que estaba muy emocionado. O sus cálculos habían afectado su imaginación o algo más, porque se frotaba las manos y apenas podía quedarse quieto. Esta emoción llegó a su límite máximo cuando se detuvo y miró de nuevo con determinación a la futura heredera. Estaba a punto de avanzar, pero primero miró a su alrededor, luego se movió de puntillas, como si se sintiera culpable, avanzó hacia los niños. Se acercó con una pequeña sonrisa, se inclinó y la besó en la cabeza. La niña, sin esperar este ataque, lanzó un grito de alarma.
— ¿Qué estás haciendo aquí, dulce niña? —preguntó en un susurro, mirando alrededor y acariciando la mejilla de la niña.
—Estamos jugando.
— ¿Con él? —Julián miró de reojo al chico —. Será mejor que vayas al salón, querido.
El muchacho lo miró con los ojos abiertos y no pronunció una palabra. Julián volvió a mirar a su alrededor y se inclinó hacia la niña… (Párrafos de Un árbol de navidad y una boda, de Fedor Dostoievski.)
Para saber
El Mahón o nanquín es una tela amarillenta, originalmente de Nankín de una variedad de algodón amarillo, pero luego fabricado de algodón ordinario, que luego fue teñido.
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The Christmas Tree and The Wedding, párrafos en ingles de la historia de  Fedor Dostoievski.
Fuentes

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