Roy Roberts

El gordito y la estrella dorada

Donde vemos sobre Roy Roberts, el Kansas City Star, Tom Pendergast, lobista y político de muy mala fama, y la política en la década del ´50.

At 3 o´clock one morning last spring, the phone rang in the Kansas City home of Roy Roberts. “Are you the Roy Roberts who runs the Star, who sent Tom Pendergast to prison and started the Eisenhower for President Boom?” the voice at the other end of the wire inquired.
Roberts groaned that he was also 63 and the fattest newspaper editor in the country. Then he added, “If it´s necessary to discuss my career, I´d prefer to do it at a more civilized hour.”
“Well, if you have so damned much influence,” said the caller, “would you use a little of it to shut up your newsboy in front of the Muchlebach Hotel. He´s been keeping me awake since 10 o´clock.”
Roberts said he would see what he could do and before he went back to bed he called his office and had a man sent out to calm down the overenthusiastic newsboy.
In little crises or big ones, Roy Roberts likes to rise to the occasion. When, on January 6, 1953, the U.S. Justice Department announced that it was indicting the Kansas City Star for news monopoly (a suit that had not yet been acted on when this was written), it was Roberts who personally counterattacked, splashing a white-hot editorial across the front page of the Kansas City Times, the Star´s morning edition.

What seemed to arouse the most fury in his well-padded chest –when in shape Roberts weighs a ripe 265 pounds- was the timing of the Federal Grand Jury indictments. The antitrust suit came just two weeks before the end of the Truman administration, long one of the Star´s favorite political punching bags. Roberts was of the opinion that Harry Truman, a local boy who´d once been his pal, had inspired the suit as a last-minute revenge against the newspaper for its crusade against the Democratic Pendergast machine.
Robert´s editorial bellow echoed across the Middle West and rumbled into Washington. President Truman denied the allegation and said, “I will not discuss any personalities on the Star.” Roberts commented in like fashion. A friend of all our presidents since Theodore Roosevelt, he said, “Harry Truman is one president I do not care to discuss.”
Actually, Truman and Roberts have much in common. Both are hearty whisky drinkers, spirited swearers, ardent poker players and hearty life-lovers. Both came out of small towns to emerge as national figures. And both have completely unpretentious personalities.
When Truman was nominated for vice-president, Roberts used to say to him, “Stop telling people you´re not big enough to be vice-president, Harry, or they´ll start believing you.”
Roy never kids himself either. His own favorite personal boast has always been, “I´m just a big fat country boy.” He runs his paper the way he lives.
Today the Kansas City Star is the only big town daily in America more interested in the happenings around the corner than in the big capitals of the world. For more than half a century now, it has been said that no one can be born, get married or die, do a good deed or get into a jam within 100 miles of Kansas City without the fact being recorded in the Star… (From The Fat Boy and the Golden Star, by Charles Samuels, as it appeared in True, the Man´s Magazine, August 1954.)


Un poco más
El Star, a pesar de ser conservativo y republicano, y ciento por ciento poseído por los empleados, ya que comparte las riquezas a través de las acciones, es el más exitoso experimento semi socialista, de la historia de Estados Unidos. Frecuentemente la idea que sean citados como ejemplos de propaganda comunista hace que los dueños tengan pesadillas. Sin embargo, para muchos la posesión más importante es Roberts, que ha sido descripto como una combinación de filósofo casero, político astuto, reportero estrella, reformador cívico y burbuja gigante.
Bacall and Truman, 1945
Bacall and Truman, 1945

Para saber
Roy Allison Roberts (1887 - 1967) fue el gerente, editor, presidente, y gerente general  del Kansas City Star, al que guió durante el influyente período de las presidencias de  Harry S. Truman y Dwight D. Eisenhower.
Roberts nació en Muscotah, Kansas, y se crió en Lawrence, donde vendió el Star y estudió periodismo en la universidad de Kansas. Un semestre antes de su graduación abandonó para trabajar para el Lawrence Journal-World, para ayudar a su mamá y a sus cuatro hermanos.
Se unió al Star en 1909 como reportero de deportes y se cambió para cubrir la legislatura de Missouri en 1910. En 1915 el fundador del Star, William Rockhill Nelson, lo asignó como corresponsal en Washington.
Después de la muerte de Nelson fue uno de los empleados que compró el Star y llegó a ser editor en 1928 y miembro de la junta de directores.
Roberts estaba claramente identificado con dar forma a la política republicana de Kansas, y apoyó al gobernador de Kansas Alf Landon en su fracasada carrera de 1936 contra Franklin Roosevelt.
Durante el mandato de Roberts Kansas City adquirió importancia gracias al ascenso y la caída de la gran maquinaria democrática de Thomas Pendergast, que iba a ver el ascenso de Harry Truman
Roberts apoyó a Dwight D. Eisenhower en la carrera presidencial de 1952.
En 1963 dejó la editorial y se retiró en 1965. El diario ganó cinco premios Pulitzer durante su mandato.

El Kansas City Star es un diario basado en Kansas City, Missouri. Se publica desde 1880. El Star es notable por su influencia en la carrera del presidente Harry Truman y donde el joven Ernest Hemingway perfeccionó su estilo.

Thomas Joseph Pendergast (1873 – 1945) fue un político norteamericano que controló Kansas City y Jackson County, Missouri, desde 1925 hasta 1939. Aunque brevemente como oficial electo, T. J. Pendergast fue capaz de usar su influencia para elegir políticos (en algunos casos a través de fraude) y obtener contratos del gobierno. Se hizo rico en el proceso, aunque su adicción al juego lo llevó después a acumular una gran deuda. En 1939 fue condenado por evadir impuestos y pasó 15 meses en una prisión federal.

De la web
Tom Pendergast Kansas City Political Boss is a Man in Full
Kansas City Star, en Facebook.
Kansas City Star, en Twitter.

Fuentes
Roy Roberts, Wikipedia.
Kansas City Star, home page.
True, the Man´s Magazine, August 1954.