Sobre la Guerra y la Muerte



Sobre la Guerra y la Muerte (Thoughts for the Times on War and Death), de 1915, son ensayos de Sigmund Freud, que expresan el descontento con la naturaleza humana y la sociedad.

La desilusión de la guerra
En la confusión de tiempos de guerra en la que estamos atrapados, confiados en la información unilateral, demasiado cerca de los grandes cambios que ya han tenido lugar o están empezando a suceder, y sin un atisbo del futuro que se está formando, estamos perdidos en cuanto al significado de las impresiones que pesan sobre nosotros y en cuanto al valor de los juicios que formamos. No podemos dejar de sentir que ningún otro evento ha destruido tanto las posesiones comunes de la humanidad, confundió a muchas de las inteligencias más claras, o envileció tan profundamente a las más elevadas. La ciencia misma ha perdido su impasible imparcialidad. Sus sirvientes, profundamente amargados, buscan armas con las cuales contribuir a la lucha con el enemigo. Los antropólogos se sienten impulsados ​​a declarar a los enemigos inferiores y degenerados, los psiquiatras emiten un diagnóstico de su enfermedad mental o espiritual. Probablemente, sin embargo, nuestro sentido de estos males inmediatos es desproporcionadamente fuerte, y no tenemos derecho a compararlos con los males de otros tiempos que no hemos experimentado.

El individuo que no es él mismo un combatiente, y sí un engranaje en la gigantesca máquina de guerra, se siente desconcertado en su orientación e inhibido en sus poderes y actividades. Creo que dará la bienvenida a cualquier indicación, por leve que sea, que le facilite orientarse, dentro de sí mismo al menos. Propongo elegir dos factores que son responsables de la angustia mental que sienten los no combatientes, contra los cuales es una tarea tan pesada luchar y tratarlos: la desilusión que ha provocado esta guerra y la alterada actitud hacia la muerte que esta, como cualquier otra guerra, nos impone.
Cuando hablo de desilusión, todos sabrán de inmediato a qué me refiero. Uno no necesita ser un sentimentalista. Uno puede percibir la necesidad biológica y psicológica del sufrimiento en la economía de la vida humana y, sin embargo, condena la guerra tanto en sus medios como en sus fines y anhela el cese de todas las guerras. Nos hemos dicho, sin duda, que las guerras nunca pueden cesar mientras las naciones vivan en condiciones tan diferentes, siempre que el valor de la vida individual se evalúe de forma tan diversa entre ellas, y mientras las animosidades que las dividan representen tales poderosas fuerzas motrices en la mente. Estábamos preparados para encontrar que las guerras entre los pueblos primitivos y civilizados, entre las razas que están divididas por el color de su piel, guerras, incluso, contra y entre las nacionalidades de Europa cuya civilización está poco desarrollada o se ha perdido, ocuparían a la humanidad durante algún tiempo. Pero nos permitimos tener otras esperanzas. Habíamos esperado a las grandes naciones de raza blanca que dominaban el mundo y sobre quienes había caído el liderazgo de la especie humana, de quienes se sabía que tenían intereses mundiales como su preocupación, a cuyos poderes creativos se debían no solo nuestros avances técnicos hacia el control de la naturaleza, sino también los estándares artísticos y científicos de la civilización, esperábamos que estas personas consiguieran descubrir otra forma de resolver los malentendidos y los conflictos de intereses. Dentro de cada una de estas naciones prevalecían altas normas de conducta moral para el individuo, a lo que su modo de vida se vería obligado a conformarse si deseara formar parte de una comunidad civilizada. Estas ordenanzas, a menudo demasiado estrictas, exigían mucho de él: mucha autocontención, mucha renuncia a la satisfacción instintiva. Sobre todo, se le prohibió hacer uso de las inmensas ventajas que se obtienen con la práctica de la mentira y el engaño en la competencia con sus semejantes. Los estados civilizados consideraban estos estándares morales como la base de su existencia. Tomaron medidas serias si alguien se arriesgaba a manipularlos, y con frecuencia declararon que era inapropiado incluso someterlos a un examen por parte de una inteligencia crítica. Se suponía, por lo tanto, que el Estado mismo respetaría esos estándares morales, y no pensaría en emprender nada en contra de ellos que contradiría la base de su propia existencia. La observación mostró, sin lugar a dudas, que incrustado en estos estados civilizados había restos de otras personas, que eran universalmente impopulares y, por lo tanto, habían admitido a regañadientes, y aun así no del todo, participar en la tarea común de la civilización, para la cual se habían mostrado lo suficientemente adecuados. Pero las grandes naciones mismas, se podría haber supuesto, habrían adquirido tanta comprensión de lo que tenían en común, y tanta tolerancia por sus diferencias, que 'extranjero' y 'enemigo' ya no podrían fusionarse, ya que todavía estaban en la antigüedad clásica, en un solo concepto.
Confiando en esta unidad entre la gente civilizada, innumerables hombres y mujeres han cambiado su hogar natal por uno extranjero, y han hecho que su existencia dependa de la intercomunicación entre las naciones amigas. Además, cualquiera que no estuviese limitado por una circunstancia a un solo lugar, podría crear, a partir de todas las ventajas y atractivos de estos países civilizados, una patria nueva y más amplia, en la que se movería sin obstáculos ni sospechas. De esta manera, disfrutó el mar azul y el gris, la belleza de las montañas cubiertas de nieve y de las verdes praderas, la magia de los bosques del norte y el esplendor de la vegetación del sur, el ambiente evocado por paisajes que recuerdan grandes eventos históricos, y el silencio de la naturaleza intacta. Esta nueva patria era también un museo para él, lleno de todos los tesoros que los artistas de la humanidad civilizada habían creado y dejado atrás en los siglos sucesivos. Mientras vagaba de una galería a otra en este museo, pudo reconocer con imparcial apreciación qué variados tipos de perfección había producido entre sus compatriotas una mezcla de sangre, el curso de la historia y la calidad especial de su madre tierra había producido en un amplio sentido. Aquí encontraría una energía fría e inflexible desarrollada hasta el punto más alto. Allí, el elegante arte de embellecer la existencia. En otros lugares, el sentimiento de orden y ley, u otros entre las cualidades que han hecho a la humanidad los señores de la tierra.
Tampoco debemos olvidar que cada uno de estos habitantes del mundo civilizado había creado para sí mismo un "Parnaso" y una "Escuela de Atenas" propia. De entre los grandes pensadores, escritores y artistas de todas las naciones, había elegido a aquellos a quienes consideraba que debía lo mejor de lo que había podido lograr en el disfrute y la comprensión de la vida, y los había venerado junto con los antiguos inmortales así como con los maestros familiares de su propia lengua. Ninguna de estas grandes figuras le había parecido extraña porque hablaban otro idioma, ni el incomparable explorador de las pasiones humanas, ni el intoxicado adorador de la belleza, ni el poderoso y amenazante profeta, ni el sutil satírico; y nunca se reprochó a sí mismo por esa razón por ser un renegado hacia su propia nación y su querida lengua materna… (Thoughts for the Times on War and Death, by Sigmund Freud)

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