El extraño caso del doctor Jekyll y Mr Hyde

Donde se introduce El extraño caso del doctor Jekyll y Mr Hyde, de Robert L. Stevenson, y los términos Juggernaut y Coutts.
Doctor Jekyll y Mr Hyde es una novela del autor escocés Robert L. Stevenson, publicada por primera vez en 1886.

El señor Utterson, el abogado, era un hombre de rostro áspero, nunca iluminado por una sonrisa. Frío, ligero y avergonzado en el discurso. Egoísta en el sentimiento. Delgado, largo, antiguo, triste y, sin embargo, de algún modo adorable. En las reuniones amistosas, y cuando el vino era a su gusto, algo eminentemente humano aparecía en sus ojos. Algo que nunca llegó a su discurso, pero que hablaba no sólo en estos silenciosos símbolos del rostro después de la cena, sino más a menudo y en voz alta en los actos de su vida. Era austero consigo mismo. Bebía ginebra cuando estaba solo, para mortificar el gusto por los vinos. Y aunque disfrutaba del teatro, no había cruzado las puertas de uno por veinte años. Pero tenía una tolerancia aprobada por los demás. Y en cualquier caso inclinado a ayudar en lugar de reprobar.
—Me inclino a la herejía de Caín —solía decir extrañamente —. Dejé que mi hermano se fuera al diablo a su manera. Así, era con frecuencia su fortuna ser el último conocido de buena reputación y la última buena influencia en la vida de los delincuentes. Y a tales como éstos, nunca les mostró un cambio en su comportamiento.
Sin duda esto era fácil para el señor Utterson, pues en el mejor de los casos era poco demostrativo, e incluso su amistad parecía estar fundada en una catolicidad similar de buena naturaleza. Es la marca del hombre modesto aceptar su círculo amistoso preparado de las manos de la oportunidad. Y esa era la manera del abogado. Sus amigos eran los de su propia sangre o los que había conocido más tiempo. Sus afectos, como la hiedra, eran el crecimiento del tiempo, no implicaban ninguna aptitud en el objeto. De allí, sin duda, el vínculo que lo unía al señor Richard Enfield, su lejano pariente, el conocido hombre de la ciudad. Era una locura para muchos, lo que estos dos podían ver el uno en el otro, o qué tema podrían encontrar en común. Los que se encontraron con ellos en sus paseos dominicales informaron que no decían nada, se veían singularmente aburridos y saludaban con evidente alivio la aparición de un amigo. A pesar de todo, los dos hombres ponían el mayor empeño en estas excursiones, las consideraban la joya principal de cada semana, y no sólo apartaban las ocasiones de placer, sino que incluso resistían los llamados de negocios, para que pudieran disfrutarlos ininterrumpidamente.
En uno de estos paseos su camino les llevó por una calle en un concurrido barrio de Londres. La calle era pequeña y tranquila, pero tenía un próspero comercio en los días de semana. Parecía que todos los habitantes estaban bien, y todos esperaban enérgicamente hacerlo mejor, poniendo el excedente de sus ganancias en la coquetería. De modo que los frentes de las tiendas se alzaban a lo largo de esa calle con un aire de invitación, como hileras de vendedores sonrientes. Incluso el domingo, cuando velaba sus encantos más floridos y yacía comparativamente vacía de pasaje, la calle brillaba en contraste con sus sucios vecinos, como un fuego en un bosque. Y con sus ventanas recién pintadas, los bronces bien pulidos, y limpieza general y alegría de nota, instantáneamente atrapaba y complacía al pasante.
Dos puertas de una esquina, a la izquierda hacia el este, la línea se rompía por la entrada de un patio. Y justo en ese punto, un cierto siniestro bloque de edificio adelantaba su techo en la calle. Tenía dos pisos de altura. No mostraba ninguna ventana, nada más que una puerta en la parte inferior y una descolorida pared en la parte superior; Y llevaba en cada rasgo las marcas de la prolongada y sórdida negligencia. La puerta, que no estaba provista ni de campana ni de aldabas, estaba llena de ampollas. Los vagabundos se agachaban en el hueco y raspaban los fósforos en los paneles. Los niños guardaban las escaleras. El colegial había probado su cuchillo en las molduras. Y por casi una generación, nadie había aparecido para expulsar a estos visitantes al azar o para reparar sus estragos.
El señor Enfield y el abogado estaban al otro lado de la calle, pero cuando llegaron a la entrada, el primero levantó su bastón y señaló.
— ¿Alguna vez marcaste esa puerta? —preguntó. Y cuando su compañero había respondido afirmativamente —. Está conectada a mi mente —agregó —con una historia muy extraña.
— ¿En efecto? —dijo el señor Utterson, con un ligero cambio de voz — ¿y qué fue eso?
—Bueno, fue así —respondió el señor Enfield —. Yo volvía a casa de algún lugar del fin del mundo, a eso de las tres de una negra mañana de invierno, y mi camino se extendía por una parte de la ciudad donde no había nada para ver excepto lámparas. Calle tras calle, y toda la gente dormida. Calle tras calle, todo iluminado como si fuera una procesión y todo tan vacío como una iglesia, hasta que por fin entré en ese estado de ánimo cuando un hombre escucha y escucha y empieza a esperar por un policía. De repente vi dos figuras: una de ellas, un hombrecito que se dirigía hacia el este a buen paso y la otra una niña de quizá ocho o diez  años que corría tan fuerte como podía por una calle lateral. Bueno, señor, los dos se encontraron con naturalidad en la esquina, y luego vino la parte horrible de la cosa, porque el hombre pisoteó tranquilamente a la niña y la dejó gritando en el suelo. No parece nada el oírlo, pero era horrible de ver. No era como un hombre, era como un maldito Juggernaut. Le di un vistazo, me puse a los talones, agarré del cuello a mi caballero y lo llevé de regreso a donde ya había bastante gente sobre la niña que gritaba. Él estaba perfectamente frío y no opuso resistencia, pero me dio una mirada, tan fea que me hizo sudar. Las personas resultaron ser la propia familia de la muchacha. Y muy pronto, el médico, que había sido buscado, apareció. Bueno, la niña no estaba muy mal, más asustada que otra cosa, según el doctor. Y allí se podría haber supuesto que terminaba todo. Había empezado a odiar a mi caballero a primera vista. Lo mismo ocurría con la familia de la niña, lo cual era natural. Pero el caso del doctor fue lo que me golpeó. Era el típico sencillo boticario, sin edad ni color particular, con un fuerte acento de Edimburgo, y tan emotivo como una gaita. Bueno, señor, él era como el resto de nosotros. Cada vez que miraba a mi prisionero, vi que el doctor se ponía blanco con el deseo de matarlo. Yo sabía lo que estaba en su mente, así como él sabía lo que estaba en la mía. El matar estaba fuera de cuestión, por lo que hicimos lo siguiente mejor. Le dijimos al hombre que podíamos y haríamos tal escándalo de esto, que haría que su nombre apeste de un extremo a otro de Londres. Si tenía amigos o algún crédito, nos comprometíamos a hacérselos perder. Y todo el tiempo, mientras lanzábamos nuestras amenazas, manteníamos a las mujeres fuera de su alcance, ya que eran tan salvajes como arpías. Nunca vi un círculo de rostros tan odiosos. Y allí estaba el hombre en el medio, con una especie de negra frialdad, burlona, ​​asustada también, podía verlo, pero llevándolo, señor, realmente como Satanás.
—Si elige sacar provecho de este accidente —dijo —estoy naturalmente desamparado. Todo caballero quisiera evitar una escena como esta. Bueno, dígame una cifra.
Le exigimos cien libras para la familia de la niña. Intentó zafar, pero estábamos todos decididos por lo que finalmente cedió. Lo siguiente era conseguir el dinero. ¿Y dónde crees que nos llevó, sino a este lugar? Sacó una llave, entró y volvió con las diez libras en oro y un cheque por el saldo de Coutts, pagadero al portador y firmado por un nombre que no puedo mencionar, aunque es uno de los puntos de mi historia, pero era un nombre por lo menos muy conocido y a menudo impreso. La firma era buena. Me tomé la libertad de señalar a mi caballero que todo el asunto parecía apócrifo, y que un hombre no entra en una bodega a las cuatro de la mañana y sale de ella con un cheque de otro por cerca de cien libras. Pero él estaba muy tranquilo y burlón.
—Tranquilícese —dijo—. Me quedaré con ustedes hasta que los bancos abran y paguen el cheque.
Así que partimos todos, el médico, el padre del niño, nuestro amigo y yo, y pasamos el resto de la noche en mis aposentos. Y al día siguiente, después de desayunar, fuimos en grupo al banco. Entregué el cheque yo mismo, y dije que tenía todas las razones para creer que era una falsificación. Nada de eso. El cheque era genuino… (Párrafos de The Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde, de Robert L. Stevenson, parte 1, traducción propia con ayuda de Traductor de Google.)
Poster 1889
Poster 1889

Vocabulario
Un Juggernaut es una fuerza considerada como destructiva e imparable. Su uso se originó a mediados del siglo 19 como una referencia alegórica a los carros hindú del templo Jagannath en Puri.
Coutts /ˈkuːts/ es un banco privado fundado en 1692. Es el séptimo banco más antiguo del mundo.
Para saber
Robert Louis Balfour Stevenson (1850 – 1894) fue un novelista, poeta, ensayista y relator de viajes. Sus más famosos trabajos incluyen Treasure Island, Kidnapped, Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde and A Child's Garden of Verses.

Si te gusto esto compartílo con tus amigos.