William Saroyan

Un armenio en Estados Unidos


En 1943 uno de los bestsellers en Estados Unidos fue The Human Comedy, de William Saroyan. Aunque algo conocido, aquí en Argentina, no teníamos demasiadas referencias, por lo que investigamos algo del autor, de sus antepasados armenios y de su vida.
William Saroyan (/səˈrɔɪ.ən/, 1908 – 1981) novelista norteamericano, fue premiado con el Pulitzer por Drama en 1940, y en 1943 ganó el Oscar por la adaptación de su novela The Human Comedy.
Descendiente de armenios Saroyan escribió largamente sobre la vida del inmigrante armenio en California. Muchas de sus historias y obras de teatro tienen lugar en Fresno, su lugar de nacimiento. Algunos de sus trabajos más reconocidos son: The Time of Your Life, My Name Is Aram and My Heart's in the Highlands.


Primeros años
William Saroyan nació de inmigrantes armenios de Bitlis, Imperio Otomano. Su padre había llegado a Nueva York en 1905.
A los tres años, después de la muerte de su papá, junto a sus hermanos, Saroyan fue ubicado en un orfanato en Oakland, California. Después describiría su experiencia allí en sus escritos. Cinco años más tarde la familia se reuniría en Fresno, donde su madre había encontrado trabajo en una fábrica.
Saroyan decidió convertirse en escritor después que su madre le mostrara algunos de los escritos de su padre. Algunos de sus primeros artículos fueron publicados en Overland Monthly. Sus primeras historias aparecieron en la década de 1930. Entre ellas The Broken Wheel, escrita bajo el seudónimo de Sirak Goryan y publicada en el diario armenio Hairenik en 1933.
Muchas de las historias de Saroyan se basaron en sus experiencias de niño entre los cultivadores de fruta armenios americanos de San Joaquín Valley o el desarraigo de los inmigrantes. La colección de cuentos My Name is Aram, bestseller internacional, es acerca de un joven y los personajes coloridos de su familia de inmigrantes.

Carrera
Como escritor Saroyan se hizo conocido en Story Magazine con The Daring Young Man on the Flying Trapeze (1934), título tomado de una canción del mismo nombre del siglo 19. El protagonista es un joven escritor que trata de sobrevivir en una sociedad empobrecida.
Through the air on the flying trapeze, his mind hummed. Amusing it was, astoundingly funny. A trapeze to God, or to nothing, a flying trapeze to some sort of eternity; he prayed objectively for strength to make the flight with grace.
La historia fue republicada en una colección cuyas ganancias le permitieron viajar por Europa y Armenia, donde aprendió a amar los cigarrillos rusos.
Saroyan sirvió en la armada de Estados Unidos durante la segunda guerra mundial. Estuvo estacionado en Astoria, Queens, pasando mucho de su tiempo en el Hotel Lombardy, en Manhattan, lejos del personal de la armada. En 1942 fue enviado a Londres como parte de una unidad de filmación. Apenas pudo evitar una corte marcial cuando su novela, The Adventures of Wesley Jackson, fue vista como apoyando el pacifismo.
Saroyan trabajaba rápidamente, apenas editando su material, y bebiendo y apostando la mayoría de sus ingresos. Desde 1958 en adelante residiría principalmente en su departamento de París.
I am an estranged man, said the liar: estranged from myself, from my family, my fellow man, my country, my world, my time, and my culture. I am not estranged from God, although I am a disbeliever in everything about God excepting God indefinable, inside all and careless of all. (From Here Comes There Goes You Know Who, 1961)
Saroyan publicó ensayos y memorias, en las cuales describía a las personas que había encontrado en sus viajes en la Unión Soviética y Europa, tales como el escritor George Bernard Shaw, el compositor finés Jean Sibelius, y Charlie Chaplin. En 1952 Saroyan publicó The Bicycle Rider in Beverly Hills, su primer volumen de una serie de memorias.
Las historias de Saroyan celebraban el optimismo en medio de las tribulaciones de la Depresión. Varios de sus trabajos provienen de sus propias experiencias aunque su aproximación a la realidad contenía algo de licencia poética.
Su consejo a un joven escritor era: “aprendé a respirar profundamente, realmente a disfrutar la comida, y cuando dormís realmente a dormir. Tratá tanto como te sea posible de vivir con todas tus fuerzas, y cuando te riás, reíte con todas tus ganas.” Saroyan trataba de crear un estilo de prosa lleno de amor por la vida, que llegó a llamarse Saroyanesco.
Las obras de Saroyan provienen de su propia experiencia, y frecuentemente no prestaba atención a que el conflicto es esencial en el drama. My Heart's in the Highlands (1939), su primera obra de teatro, es una comedia acerca de un joven y su familia armenia. Fue producida en el Guild Theatre en New York.
Probablemente Saroyan es más recordado por su obra The Time of Your Life (1939), localizada en un bar en San Francisco. Le ganó el premio Pulitzer, que Saroyan rechazó sobre las bases que el comercio no debía juzgar al arte.
The Human Comedy (1943), se localiza en el pueblo de ficción de Ithaca en el valle de San Joaquín, donde un joven mensajero de telégrafo es testigo de las tristezas y alegrías de la gente durante la segunda guerra mundial.
"Mrs. Sandoval," Homer said swiftly, "your son is dead. Maybe it's a mistake. Maybe it wasn't your son. Maybe it was somebody else. The telegram says it was Juan Domingo. But maybe the telegram is wrong...— from The Human Comedy.
Saroyan fue contratado para escribir el guión y dirigir el film de la MGM. Cuando Louis B. Mayer dudó sobre la extensión del escrito, Saroyan se negó a modificarlo y fue sacado del proyecto. Luego volvería el guión en novela, publicándolo justo antes del estreno del film.
El interés por las novelas de Saroyan declinó después de la guerra, cuando fue criticado por su sentimentalismo. La libertad, el amor y la benevolencia universal eran para él valores básicos, pero su idealismo era considerado fuera de la moda de los tiempos.
En las novelas The Assyrian and other stories (1950) y en The Laughing Matter (1953) Saroyan mezcla elementos alegóricos dentro de una novela realística. Sus obras para teatro Sam Ego's House (1949) y The Slaughter of the Innocents (1958) no fueron tan exitosas como las anteriores a la guerra. Muchas de las obras posteriores de Saroyan, tales como The Paris Comedy (1960), The London Comedy (1960), y Settled Out of Court (1969), serían estrenadas en Europa. Algunos manuscritos de obras sin estrenar están ahora en la universidad de Stanford.

Para saber
Bitlis: ciudad en el este de Turquía. Localizada a los pies de una elevación de 1.400 m., la economía local se basa en la agricultura que incluye fruta, granos y tabaco.
Story: fue una revista fundada en 1931 por Whit Burnett, en Vienna, Austria. Dos años después se mudaría a Nueva York. Algunos autores que escribieron en la revista: Charles Bukowski, Erskine Caldwell, John Cheever, Junot Diaz, James T. Farrell, Joseph Heller, J. D. Salinger, Tennessee Williams y Richard Wright.
Astoria: es un vecindario de clase media y zona comercial en la parte noroeste en la ciudad de Nueva York, distrito de Queens.
George Bernard Shaw (1856 –1950) fue un escritor irlandés cuya influencia en el teatro, la cultura y la política se extendió desde 1880 hasta su muerte y más allá. Sus mayores trabajos son Man and Superman (1902), Pygmalion (1912) y Saint Joan (1923).

Artículos relacionados

William Saroyan, Inhale and Exhale, 1936:


… I should like to see any power of the world destroy this race, this small tribe of unimportant people, whose history is ended, whose wars have all been fought and lost, whose structures have crumbled, whose literature is unread, whose music is unheard, whose prayers are no longer uttered.
 Go ahead, destroy this race. Let us say that it is again 1915. There is war in the world. Destroy Armenia. See if you can do it. Send them from their homes into the desert. Let them have neither bread nor water. Burn their houses and their churches. See if they will not live again. See if they will not laugh again. See if the race will not live again when two of them meet in a beer parlor, twenty years after, and laugh, and speak in their tongue. Go ahead, see if you can do anything about it. See if you can stop them from mocking the big ideas of the world, you sons of bitches, a couple of Armenians talking in the world, go ahead and try to destroy them.

References